經濟哲學探討的途徑闡述

 論文欄目:經濟哲學理論論文     更新時間:2012-11-29 9:25:04   

作者:曾祥云 單位:南京政治學院上海校區

這是一個帶根本性的經濟哲學問題,對于它的不同回答,將決定和影響經濟學的面貌以及對其它經濟哲學問題的回答。這一論題又具體涉及到經濟學的研究對象是什么、經濟問題與非經濟問題的劃界標準是什么、經濟學內部分類的原則和依據是什么、經濟學究竟是一元的、多元的還是工具論的等一系列問題。對于這些問題,經濟哲學可以在經濟學提供的解答的基礎上,作出自己的哲學分析與評價。例如,關于經濟學的研究對象,在經濟學說發展史上有“物質財富”說、“資源配置”說、“交換關系”說、“人類行為”說、“制度環境”說等不同認識與主張。但是,如果我們認識到,人是經濟活動的主體,離開人及其活動就無所謂經濟學,因此,作為一門社會科學,經濟學研究的初始點和終結點都無法脫離人這一主線索,無法回避人在人類經濟活動的主導作用?;謊災?,如果一種經濟理論無視人的存在,忽視了人的因素,那么其科學性與合理性以及它的現實指導意義,就是非常值得質疑的。而由此又必然引發對經濟理論合理性的哲學思考。又如經濟問題與非經濟問題的劃界問題。經濟學無疑是研究經濟問題的,但究竟什么是經濟問題?經濟問題與非經濟問題究竟如何區分?怎樣看待經濟問題與政治、軍事、文化、法律等之間的關系?對這些問題的考察分析,對于深化經濟理論研究,也無疑有其指導意義。二是關于經濟學預設前提的哲學質疑??蒲Ю礪堊芯慷加釁渥罨鏡那疤嵩ど韜統跏幾拍?。不言而喻,前提預設的不同必然影響到一種科學理論的建構,必然影響到一種科學理論的邏輯推導結果,也必然影響一種科學理論對于現象層面的解釋力??ǘ?#8226;波普爾指出:“如果不對假定的前提進行檢驗,將它們束之高閣,社會就會陷入僵化,信仰就會變成教條,想像就會變得呆滯,智慧就會陷入貧乏。社會如果躺在無人質疑的教條的溫床上睡大覺,就有可能漸漸爛掉。要激勵想像,運用智慧,防止精神生活陷入貧瘠,要使對真理的追求(或者對正義的追求,對自我實現的追求)持之以恒,就必須對假設質疑,向前提挑戰,至少應做到足以推動社會前進的水平?!保?]P4“經濟人”假設是西方主流經濟學的邏輯起點和初始概念,被視為西方經濟學建立的理論基礎和開展經濟分析的基本出發點。綜觀現代西方經濟學,無論是均衡價格理論、公共選擇理論和人力資本理論,還是理性預期學派、新古典綜合學派等,大多都是以“經濟人”假設為研究出發點和基本分析工具,都不由自覺地沿承和遵循著“經濟人”這一前提預設。然而,“經濟人”這一預設前提也始終遭到了來自經濟學領域內外的非議與抨擊。一些經濟學家認為,“經濟人”假設片面強調追求財富的自利動機,沒有看到人類經濟行為動機的多樣性,沒有反映人的全貌,因此,“經濟人”是唯利是圖的“抽象的人”、“虛假的人”?!熬萌恕奔偕枋薔美礪壑杏忠桓齟拘緣奈侍?,并且不可否認的是,這種“經濟人”假設對于現實的市場經濟社會中的各種經濟現象具有較強的解釋能力,對社會經濟運行過程中出現的許多積極作用和消極影響都能給出較深刻的、獨到的診斷。面對理論界對于“經濟人”假設的褒貶不一,經濟哲學有必要作出如下追問:“經濟人”假設的合理性究竟何在?它是否屬于“不證自明”?“經濟人”的存在性質和存在方式是什么?“經濟人”與“社會人”、“道德人”的聯系和區別是什么?能否將“經濟人”等同于現實的人?“經濟人”究竟是前提假設還是科學抽象?應當怎樣看待“經濟人”的地位與作用?對這一系列問題的追問與哲學解讀,對于澄清理論界在“經濟人”假設問題上的認知偏差,必將產生積極的影響。三是關于經濟理論合理性的哲學拷問。在我國實行改革開放及由計劃經濟體制向市場經濟體制的轉型、過渡的一段時期,西方經濟理論曾在我國出現嚴重的“水土不服”現象。而近幾年隨著西方一些國家出現金融?;?,許多研究者又開始對自由市場經濟理論產生懷疑。由此,人們不能不對經濟理論的合理性問題展開一系列的追問:究竟什么是經濟理論的合理性?經濟理論成立的條件和依據是什么?如何看待經濟理論中的預設前提?怎樣理解經濟理論與現實經濟活動的關系?這些問題無疑要涉及到哲學的認識論和真理觀,對它們的分析解答不僅有助于人們正確認識和深入理解現實經濟現象,而且將為經濟理論研究提供有益啟迪。四是關于經濟個人主義、經濟自由主義、經濟理性主義的哲學查審。這是經濟學理論中對人們現實經濟活動有著深刻影響的、同時又與哲學理論有著密切關聯的經濟觀念或者說經濟思潮?!案鋈恕?、“自由”、“理性”既是現代經濟學理論中的基礎性概念,也與西方哲學理論有著密切的關聯。因此,借助哲學思維方式,并以馬克思主義哲學理論作分析工具,不僅可以對這類經濟思潮給出深度分析與合理評判,而且對于人們樹立正確的經濟理念提供方法論指導。

二經濟哲學研究的第二條路徑或者說第二個維度,是對人類經濟活動或者說經濟行為的批判反思。哲學反思思想本身,并不意味著哲學可以放棄對現實世界的關注。哲學反思的雖是思想,但思想只能是關于思想對象的思想、關于人類現實生活世界的思想。因此,哲學在反思思想的同時,必然要觸及到對于思想所反映的對象即現實生活世界的反思。經濟活動是人類社會實踐的重要形式。作為一門社會科學,經濟學的研究對象即是人們的現實經濟活動。因此,經濟哲學對經濟思想或者說經濟學理論的批判反思,必然要涉及到人類經濟實踐活動?;謊災?,人類經濟實踐活動必然成為經濟哲學反思的重要視域和開展經濟哲學研究的又一重要路徑。經濟哲學對于人類經濟活動或者說經濟行為的反思,并不是對現實經濟生活中各種具體經濟現象的簡單描述。現實經濟世界中各種具體的經濟現象和經濟問題,屬于經濟學理論的研究對象和研究范圍,它們有經濟學這門具體科學去研究。經濟哲學對于人類經濟活動的把握也是一種整體性和根本性的,它至少包括以下幾方面的內容:一是關于人類經濟行為的總整性把握。它包括對以下問題的追問:究竟什么是經濟行為?區分經濟行為與非經濟行為的依據是什么?人類經濟行為的基本特征是什么?影響人類經濟行為的主要因素究竟有哪些?等等。經濟學家大多以“自利性”或“利己性”來概括人類經濟行為的特征。問題在于:“自利性”或“利己性”究竟是不是人類經濟行為獨有的特性?“自利性”或“利己性”又究竟是不是人的本性?它是先天生成的,還是后天才有的?在人類經濟領域,是否存在純粹的完全的“自利性”或“利己性”?又是否存在“利他性”?人類經濟活動中的“自利性”或“利己性”與“利他性”,究竟是怎樣的關系?這一系列的問題,都是需要經濟哲學作出思考與回答的。二是關于非理性因素對于人們現實經濟活動的影響。經濟實踐活動作為人類社會實踐的一種重要形式,是一種有目的性的主體性社會活動,它總是在某種特定的世界觀、價值觀和特定經濟理論的指導與牽引下進行的。因此,經濟活動在本質上并不是盲目的、非理性的活動。但是,這并不意味著人們的經濟活動就是“完全理性”的,并不意味著非理性因素對人們的經濟活動沒有任何影響。這是因為,現實世界的人既是一個理性的人,同時又是有血有肉有情感的人,人的實踐活動實際上是理性因素與非理性因素相互作用、相互影響的過程。同樣,人類經濟活動也是理性因素與非理性因素相互交織的過程。在現實經濟活動中,人的欲望、直覺、無意識、情緒、情感、意志、習俗等非理性因素,都會在一定程度上影響著人們的經濟行為。經濟學家馬歇爾認為,經濟學應當是研究人的欲望及其滿足的科學。在他看來,一切生產要素都是作為實現和滿足欲望的手段的要素,而對人的欲望及其滿足的研究,即是對需要和消費的研究。那么,人的欲望等非理性因素究竟是如何作用和影響人的經濟行為的?我們又應當怎樣看待非理性因素對于人的經濟行為的作用、影響?非理性因素對于人的經濟行為的作用、影響,究竟是積極的、還是消極的?抑或是二者兼而有之?比如說習俗,我們知道,人是通過文化而實現自己的社會化的,而任何一種文化都是特定群體的文化,任何特定的文化形態、文化群體都具有其特定的價值觀、行為方式、傳統和風俗、習慣等。因此,“市場交換行為已不是單純的經濟關系的交換,同時也包含著文化關系的交換,習俗本身也是人們長期沿襲積久而成的社會文化的持有,是社會文化的一個支流,不同社會文化和亞文化構造著不同的市場習俗和行為者的文化心理模式,它在一定程度上影響并制約著市場行為者的動機”。[3]P127-128由于非理性因素必然存在于人們的經濟活動之中,也必然對人們的經濟行為產生影響和作用,因此,經濟哲學對于人類經濟行為中非理性因素的批判反思,不僅對于深化經濟理論研究,而且對于調整和規范人們的市場經濟行為,都是很有意義的。三是對經濟自由與經濟正義的哲學省察。雖然社會科學各個具體研究領域都有對自由的特定視角的關注,但從踐行對人的終極關懷的角度來解讀和演繹“自由”,則屬哲學的題中之義。市場經濟是一種自由經濟,因此,經濟自由即是市場經濟運行的一個基本前提和根本原則。如何從哲學的高度來認識和評判經濟自由及其與經濟正義的關系?如何在經濟正義的框架下來實現人的經濟自由?經濟自由與哲學,尤其是馬克思主義哲學的自由觀究竟存在怎樣的內在聯系?經濟自由對于馬克思主義哲學及其自由觀生成的意義何在?在我國社會主義市場經濟條件下,人們應當怎樣作出對于經濟自由的現實選擇?等等,這些都是經濟哲學對于經濟自由應該給予解答的問題。四是關于經濟符號的哲學解讀。哲學以其對于主觀與客觀、主體與客體關系的理性思辨而深刻啟迪著人類智慧,人類也正是在對這種最普遍關系的批判反思中,不斷提升對于整個人類世界的把握能力。而作為主觀與客觀、主體與客體關系基本表現形式的人類認識、實踐活動,都與符號現象有著密切的關聯。經濟活動作為人們現實生活世界中的一種基本活動,無疑也是一種具有普遍意義的符號活動。從產品包裝到CI設計,從貨幣、支票到存折、信用卡,從商標、品牌到價格、廣告等等,這一切都是人類現實經濟生活中所特有的符號形式,即便是人們在現實經濟活動中經常使用的語言文字符號、數字符號,也因其承載著某種特定的經濟信息而顯其特性??梢運?,現實經濟世界即是一個符號世界。符號都是有意義、有所指的。但經濟哲學對于經濟符號的分析考察,重要的不在于符號的所指及它的意義層面,而在于符號的價值功能。人是現實經濟活動的主體,并在現實經濟生活中發揮著主導作用,人又是特定文化群體的人,并具有其特定的文化觀念和文化習俗,因此,任何人類經濟活動的背后,都必然或多或少、直接或間接地刻有特定文化傳統的印記。這表明,經濟符號無疑具有其獨特的文化象征的價值,而這種文化象征價值所潛蘊的變值功能,又無疑可以成為提升商品價值、影響商品價格的重要因子。因此,經濟哲學對于經濟符號的哲學解讀、對于經濟符號內在價值的發掘和揭示,也應是經濟哲學研究的一個重要視域。

三經濟哲學研究的第三條路徑或者說第三個維度,是對經濟學研究方法和研究范式的批判反思。與其它科學一樣,經濟學也有它自身的獨特的相對穩定的研究方法。在西方經濟學說史上,就曾存在抽象演繹法與歷史歸納法、證實法與證偽法之爭。由于經濟學研究方法的選擇,關系到一種經濟學理論的研究指向,關系到對于人類經濟實踐活動本質的認知,關系到一種經濟理論體系的構建,因而,對經濟學研究方法的哲學查審,既是經濟哲學研究的題中之義,也是哲學為經濟學研究提供方法論牽引、有力推進經濟理論發展的重要途徑。西方經濟思想發展的歷史表明,經濟學研究方法雖因經濟學家個人的經濟觀、價值觀和研究視角不同,而呈現出多樣性和復雜性,但是,任何一種經濟學研究方法的背后,實際上都無不刻上了哲學世界觀的烙印,哲學無疑是經濟學研究方法的學理支撐和初始地平。那么,梳理經濟學研究方法的哲學背景,對經濟學研究方法合理性的恰當評估,就成為經濟哲學應有的話題,并可由這一話題進而引發對如下一些問題的思考:如何看待經濟學與哲學的關系?經濟學研究方法對于哲學理論自身的發展有什么意義?哲學對經濟學研究的意義何在?哲學應當怎樣發揮自己對于經濟學研究的方法論功能優勢?等等。我們知道,古典經濟學和新古典經濟學采用的基本研究方法是抽象演繹法,而抽象演繹法的哲學背景即是西方理性主義傳統。在西方經濟學說史上,以批判抽象演繹法而登上經濟學論壇的歷史學派,其采取的主要研究方法歷史歸納法則無疑又是以經驗論哲學為背景的。眾所周知,在西方哲學史上,唯理論哲學遇到的最大挑戰,即是來自經驗論哲學對它的批判。因此,西方經濟學史上關于抽象演繹法與歷史歸納法的研究方法之爭,實質是西方哲學史上理性主義哲學與經驗主義哲學之爭的翻版。在西方經濟學研究中,還存在著實證分析與規范分析之爭,而這無疑又是與西方哲學史上實證主義和規范主義的影響密切相關的。主張實證分析的穆勒本人,即是實證主義哲學的一個代表人物。而隨著波普爾證偽主義哲學登上哲學舞臺,在西方經濟學研究中,證實法與證偽法之爭亦隨之而興。實際上,無論是作為實證分析學理背景的實證主義哲學,還是作為倡導證偽法哲學根據的證偽主義哲學,又無論是作為抽象演繹法哲學基礎的唯理論哲學,擬或是作為歷史歸納法哲學背景的經驗論哲學,等等,都只是被一些經濟學家簡單地“借用”于經濟理論研究的。由于這些西方哲學理論或哲學流派因其觀點本身就存在著某些片面、偏頗等不合理因素,因此,以這些哲學理論或哲學流派為背景的各種西方經濟理論或經濟學流派之間的相互論爭與攻詰,自然也就不可避免。經濟哲學對于經濟學研究方法的根本性把握及其所形成的哲學理念,對于促進經濟學研究方法的不斷完善與發展,并進而推動經濟學理論的不斷完善與發展,無疑有其獨特的方法論指導意義。經濟哲學還應當關注經濟學范式的批判反思。自庫恩提出“范式”這一概念以來,有關具體科學門類的研究范式問題,引起了一些研究者的特別關注與重視,不僅有牛頓力學研究范式、哲學研究范式之說,而且也出現了對于經濟學研究范式的分析考察。對經濟學范式的研究,無疑屬于經濟哲學的研究論域??舛韉摹胺妒健弊魑恢終蹇蚣?,對科學研究和科學發展有著非常重要的作用,它不僅是開展科學活動的基礎,確立科學認識主體的整合機制,而且是科學理論自我完善的手段和工具,是實現科學革命的內在動力。因此,加強經濟學范式研究,對經濟學研究及其發展也無疑有其重要作用。但是,我們看到,有的研究者由于對“范式”概念的理解存在偏差,誤將經濟學流派當成了“經濟學范式”,結果變成了經濟學范式“滿天飛”。由于庫恩的“范式”概念是針對以自然現象為研究對象的自然科學提出來的,因此,開展經濟學范式研究,應當首先明確什么是經濟學范式?在此基礎上,進一步確定在經濟學發展史上究竟產生和形成了哪些經濟學范式?它們各自的特點又是什么?進而分析什么是經濟學的“范式轉換”?經濟學范式轉換的條件、方式又是什么?在庫恩那里,所謂范式轉換,是指新范式對舊范式的取代,且這種轉換是整體轉換,而轉換的方式即是“科學革命”。作為研究人類社會經濟活動及其發展規律的經濟科學,其范式轉換的方式又究竟是什么?如此等等,它們都是需要經濟哲學來解答的。需要指出的是,從傳統的對于哲學的理解及其相應的哲學話語體系來說,經濟倫理也無疑是經濟哲學的一個重要的不可或缺的論域。但考慮到在國內外的相關研究中,人們通常是把經濟倫理當作與經濟哲學并列的兩門哲學分支學科來看待的,同時,經濟倫理研究遠較經濟哲學研究要深入、成熟得多,且已形成相對獨立的較系統的理論體系,因此,在這里,我們并未將經濟倫理歸入經濟哲學研究的論域之列。經濟哲學或許還有其它的研究路徑和論題。國內外的經濟哲學研究仍處于探索之中,迄今為止,也遠未形成某種獲得大家一致認可的統一的經濟哲學話語體系。但基于對于哲學和經濟哲學的理解,我們認為,上述經濟哲學研究的三條基本技術路徑及其相關論題,在經濟哲學研究中應該說是相當重要的,自然也是主要的。


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